HISTORIA DE LA TABLA PERIÓDICA DE LOS ELEMENTOS. Alquimistas racionales (I)

11 febrero 2010

La tabla periódica de los elementos es el resultado de un viaje de conocimiento y experimentos que se ha extendido a lo largo de muchos siglos. Una de las grandes preguntas que se ha hecho el ser humano desde sus orígenes es de qué está compuesta la materia. En el siglo V a.C. Empédocles enunció su teoría de los cuatro elementos a los que Aristóteles añadió un quinto, el éter, que sería el componente básico de las estrellas.

Robert Boyle

Con el tiempo se descubrió que ciertas sustancias no podían ser reducidas a una mezcla de agua, fuego, tierra y aire y que en realidad esas sustancias eran irreducibles o “elementales”. Los primeros materiales que adquirieron tal categoría fueron el Oro (Au) y el Hierro (Fe).

Durante toda la Edad Media y parte del Renacimiento la ciencia alquímica intentó obtener transmutaciones de unos elementos en otros. Los experimentos eran totalmente erróneos pero sirvieron para que se descubriesen múltiples elementos que hasta ese momento no se conocían de forma aislada. No fue hasta el siglo XVII cuando el irlandés Robert Boyle establece el concepto moderno de elemento químico, comenzando un camino que finalizará cuando Mendeleiev presente su tabla en 1869. Veamos cómo fue ese camino.

Lee el resto de esta entrada »

Anuncios

MOMENTOS ESTELARES DE LA HUMANIDAD

11 febrero 2010

Amigos lunáticos:

Os recomiendo un libro que me gustó mucho cuando lo leí. Se titula “Momentos estelares de la humanidad” y está escrito por el genial Stefan Zweig. Yo leí la edición de Acantilado que, como todo lo que hace esta editorial, era muy buena.

Portada la edición de Acantilado

En este libro se nos presentan 14 momentos históricos que de alguna manera cambiaron el mundo. Lo mejor de este libro es el ritmo con el que está escrito que hace que te metas en la historia que te está contando de una forma total.

Stefan Zweig juega con paradojas históricas como que tras una batalla que implica a miles de hombre directamente el resultado final dependa de lo que haga un solo individuo o de las casualidades que pueden hacer que una canción compuesta en una noche sin mayores pretensiones acabe siendo el himno de un país.

No es necesario saber nada de historia para disfrutar de este libro ya que en cada caso Zweig nos sitúa en el contexto adecuado de una forma rápida y precisa.

Para mí es uno de los mejores libros de historia que he leído nunca, no tanto por los contenidos si no por la forma magistral en la que está escrito.

Que lo disfrutéis, un saludo

J.  Pellitero

Enlaces de interés:
Editorial Acantilado: http://www.acantilado.es/

YANARTAŞ, EL FUEGO ETERNO

1 febrero 2010

En los cuatro meses que estuve en Turquía tuve la oportunidad de ver numerosos lugares asombrosos, pero hubo uno que me sorprendió con creces. Al poco de llegar al país leí que existía un lugar llamado “Yanartaş”, que en turco significa “roca en llamas”, situado en la costa sur-occidental de la península de Anatolia, en lo que antaño fue la región Licia.

Yanartas

Lee el resto de esta entrada »


WALLACE, EL HOMBRE QUE NO ERA DARWIN

28 enero 2010
Alfred Russel Wallace

Alfred Russel Wallace

Obviamente, Alfred Russel Wallace no era Charles Darwin, y aunque es probable que ese nombre no os suene de nada, no por ello tuvo menor relevancia e influencia que la de Darwin en la biología. Cierto es que ambos personajes tuvieron una trayectoria profesional e intelectual similar, pero solo Darwin pasaría a la historia, llevándose todo el mérito de las novedosas teorías evolutivas del siglo XIX.

Wallace fue naturalista, explorador, geógrafo, antropólogo y biólogo, y es principalmente conocido por ser el coautor olvidado de la teoría de la evolución de las especies por selección natural.

Lee el resto de esta entrada »


EL SISTEMA MÁS EXTRAÑO DEL MUNDO (II)

25 enero 2010

El otro post lo dejamos en el punto en el que se ponía interesante, cuando iban a llegar las respuestas. Como comprobamos a través de las gráficas el hecho de un mayor gasto per cápita en sanidad no asegura mejores resultados. Pero la gran pregunta sigue siendo, ¿dónde  va tal cantidad de dinero?. La respuesta es larga y complicada, por si eso no fuera suficiente ahora mismo es objeto de uno de los mayores enfrentamientos políticos que ha tenido Estados Unidos en los últimos años.

Antes de empezar quiero señalaros que no pretendo conocer todas las causas del problema si no que sólo voy a mostrar las que a mi juicio son las que producen un mayor daño.

Lee el resto de esta entrada »


LA BATALLA DE CANNAS

25 enero 2010

Mis queridos lunáticos:

Hablando el otro día con Alex y David sobre grandes logros militares de la historia, citamos un poco de pasada la gran batalla de Cannas.

La batalla de Cannas, o Cannae, tuvo lugar el 2 de Agosto del año 216 a.C. enfrentando a las fuerzas de la República romana, y a la miscelánea militar cartaginesa.

La importancia de esta batalla, está en que fue la mayor derrota sufrida por un ejército romano, ¡y en su propio territorio!. El gran general Aníbal Barca, al frente de un combinado de cartagineses, libios, hispanos, galos, etc, fue capaz de vencer a la apisonadora romana, en campo abierto y en una aplastante inferioridad numérica. La estrategia, la calma y la buena actuación de las tropas cartaginesas, fueron capaces de reducir a la nada a una fuerza de unos  80.000 hombres entre infantería y caballería.

Lee el resto de esta entrada »


EL SISTEMA MÁS EXTRAÑO DEL MUNDO (I)

23 enero 2010

Bueno pues vamos a empezar a escribir en el blog y de paso vamos a inaugurar una sección.
La he llamado Oro parece plata-no es (gracias Mazaira por la imagen que le has puesto a la sección) porque una de las cosas que más me gusta es rascar debajo de la superficie de las ideas que todos tenemos en la cabeza pero no sabemos de dónde vienen, han sido insertadas en nuestra mente y además suelen ser compartidas por gran parte de la gente que nos rodea… de repente un día averiguamos que no sólo no es verdad lo que creemos si no que lo que es verdad es todo lo contrario aunque no lo parece.

Bueno tal vez me he liado un poco pero para aclararnos vamos con el primer ejemplo, el sistema sanitario de Estados Unidos.

La idea más común sobre el sistema sanitario público americano  es que no existe tal cosa. En gran parte es cierto, en el sistema sanitario americano la parte pública es sólo una pequeña pieza.
No obstante, Estados Unidos sin tener un sistema público mayoritario es el país
del mundo que más dinero público gasta  por habitante en sanidad…. uhmm esto da que pensar. Para entenderlo vayamos por partes (creo que serán 3).

 

Lee el resto de esta entrada »